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Nieman Journalism Lab
Pushing to the future of journalism — A project of the Nieman Foundation at Harvard

Latin American change will come from startups

“Understanding our proper audience will be disruptive at a time when the media has mostly left demographic analysis to social networks.”

Journalism has to become smart. That means journalists have to understand the Internet, which is about understanding data: data about readers, trend data, contextual data, semantic data, all of it with the same goal: finding intelligent ways to approach news, the audience, and money.

mariano-blejmanNews media must change their editorial workflows and their relationship with Internet. If that concept in the United States still belongs to a small handful of digital-native publications, in Latin America, we are on the eve of a revolution that may never go through traditional media. Chances are that innovation will happen outside of the big elephants of journalism and that they will end up being sold… or who knows. So consider this piece to be more about what should happen in journalism next year and not so much about what we expect to happen in the region’s traditional media outlets.

This year, we studied a dozen successful media outlets that understood well how to generate traffic and online engagement. Some of their ideas will be implemented in Media Factory, the first news accelerator for Latin America, which will drive the growth of new media outlets in Latin America. Here are some of the concepts that we found:

Predict and detect: Traditional media have tried to predict what readers will find interesting through their own long-term experience. A variety of platforms and technologies can predict those interests more accurately. Newsrooms should integrate these tools into the workflows of editors and journalists to better understand the context in which they move and how to generate traffic.

Measurement is king: At least in Latin America, journalists are used to sitting in an office — when we have a job — and writing on the basis of ideas and discussions with colleagues or editors. Once our work is published, we lose interest in it. Outlets better at generating traffic and making decisions are obsessed with metrics: search strategies, pageviews, reading time, sharing trends. Understanding our proper audience will be disruptive at a time when the media has mostly left demographic analysis to social networks.

Always be a startup: It’s necessary for editors to be willing to change their workflow, their subjects, and the way they approach the product — to integrate software developers and design into content production. A new generation of journalists/developers is arriving, learning to use data to make decisions that can improve the quality of content, and understand that creating content is an investment.

Augment reality: Set up the newsroom in a way that the content management systems can communicate with the outside world — or other internal worlds — to increase the reality of journalistic content, through tools like semantic data, geolocation, automated data extraction, direct access to photographic services, and new digital sources detection.

Add value: The work of interactive journalism enables value-added editorial content and establishes a relationship with readers that has generated systematic increases in traffic and credibility.

En español:

El periodismo tiene que volverse inteligente. Eso significa que los periodistas tienen que entender internet, que es sobre entender a los datos: datos sobre lso lectores, datos sobre tendencias, datos contextuales, data semántica, todo con el mismo objetivo: encontrar formas inteligentes de acercarse a las noticias, las audiencias y el dinero.

Los medios deberán cambiar su forma de trabajar, su flujo de trabajo y su relación con Internet. Si en Estados Unidos ese concepto todavía pertenece a un pequeño puñado de publicaciones digitales, en América latina estamos en los prolegómenos de una revolución que tal vez nunca pase en medios tradicionales. Lo más probable es que la innovación pase fuera de los grandes elefantes del periodismo y que estos compren o terminen siendo comprados. Así que esta opinión es más sobre lo que debería pasar en el periodismo el año que viene y no tanto sobre lo que esperamos que pase en medios históricos.

Sin embargo, este año estuvimos estudiando una decena de medios exitosos que han entendido cómo generar tráfico y participación de la audiencia en Internet. Algunas de estas ideas vamos a implementarlas en la Media Factory, primera aceleradora de medios para América latina donde vamos a impulsar el crecimiento de medios periodísticos en América latina. Estos son algunos de los conceptos a los que llegamos:

Predecir y detectar: los medios tradicionales han predecido sobre intereses posibles de sus espectadores de manera “natural” y sobre la base de sus propios intereses. Actualmente, diversas plataformas y tecnologías permiten predecir con más exactitud lo que puede llegar a ocurrir en un evento determinado. Preparar las redacciones para trabajar sobre lo que se sabe que va a ocurrir e integrar esas herramientas al flujo de trabajo para que editores y periodistas puedan comprender el contexto en el que se mueven, y cómo sumarse al tráfico.

Medir: al menos en América latina, los periodistas estamos acostumbrados a sentarnos en una oficina -cuando conseguimos un trabajo- y a escribir sobre una base de ideas, discusiones con colegas o editores. Por lo general, no tenemos ningún tipo de relación con lo que pasa con nuestro trabajo una vez que es publicado. Los medios que mejor tráfico generan y que mejor pueden tomar decisiones al respecto son aquellos obsesionados con las métricas: searchs, vistas, tiempo de lectura, share. Entender la audiencia propia será un valor disruptivo en una época en que los medios le dejaron a las redes sociales el análisis de la demografía.

Modificar: es necesario preparar las redacciones para que estén dispuestas a cambiar su flujo de trabajo, su temática y su manera de acercarse al producto. Integrar equipos de desarrollo, diseño y producción de contenido. Saber leer las métricas para tomar decisiones que mejore la calidad del contenido y entender que crear contenido es una inversión que debe convertirse en algún tipo de retribución.

Aumentar la realidad: preparar las redacciones para que los cms puedan comunicarse con el mundo exterior o con otros mundos internos para aumentar la realidad del contenido periodístico: web semántica, geolocalización de textos, extracción automática de datos, acceso directo a servicios fotográficos, conexión con sistemas ontológicos, análisis de hechos de forma automática, detección de nuevas fuentes en el ruido digital

Agregar valor: el trabajo del periodismo interactivo permite generar valor agregado al contenido editorial y establece una relación con los lectores que ha logrado generar sistemáticos incrementos de tráfico y credibilidad de los navegantes. En un mundo en el que los gobiernos y las corporaciones liberan cada vez más información aquellas redacciones que adopten equipos interactivos estarán más preparadas para quedarse con la recurrencia de tráfico. Hasta el momento, ninguno de los principales equipos de noticias interactivas han dejado de crecer.

Mariano Blejman is a Knight International Journalism Fellow at the International Center For Journalists and managing partner at media startup accelerator Media Factory.

                         
Updating regularly through Friday, December 20